曬穀場上的小兄弟

1960 年代,屏東。在農舍前的曬穀場上,有一對小兄弟正向著四處張望,其中一名年紀稍長的小男孩發現了薛培德牧師的身影,視線固定在了薛牧師的身上。曬穀場上正曝曬著採收完的穀物,除了穀物以外還有綑成帳篷形狀的秸桿。秸桿是指穀物稻作收成以後殘餘的枝桿,秸桿雖然不能作為人類的糧食,但它的功用可不少,除了可以用來當作牲畜的飼料以外,亦可以用來作為生火的燃料,在早期甚至會被作為屋頂的建材,由此可見其實用性。 早期的農家前都會有一處較大的空地用來做為曬穀之用,每當採收完稻作之後便會將作物曝曬在空地上,因此才有曬穀場這樣的稱呼。這個空地除了曝曬穀物以外,也是農戶們活動的空間,年紀較小的孩子會在此處活動,等到年紀增長到足以協助農事時,孩子們便會被領到農地裡幫忙農事。(Barry L. Schuttler / 攝)

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